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Diabetes

Diabetis a Vall d'Hebron

La diabetes es una enfermedad crónica ocasionada por la dificultad que tiene el organismo para utilizar el azúcar. Aparece cuando el páncreas no puede producir insulina o bien si el cuerpo no hace un buen uso de ella. Eso provoca que haya unos niveles elevados de glucosa en la sangre, que si duran mucho tiempo causan daños en órganos, tejidos y extremidades.

Podemos encontrar dos tipos de diabetes: 1 y 2. La primera solo se puede tratar con insulina, mientras que la segunda se puede prevenir haciendo deporte, ejercicio o dieta.

Información destacada

¿Cómo actúa la diabetes?

Hay varios tipos de diabetes, según el daño que causa:

  • La diabetes de tipo 1 o juvenil es una reacción autoinmune en la que el sistema de defensa del organismo ataca a las células que fabrican la insulina y, por lo tanto, hace que produzcan muy poca o nada. Por eso, las personas con este tipo de diabetes se tienen que inyectar insulina diariamente para controlar los niveles de glucosa en la sangre. Generalmente afecta a niños o adultos jóvenes, pero puede aparecer en personas de cualquier edad.
  • La diabetes de tipo 2, no insulinodependiente o de adulto, es la más frecuente y se da en el 90 % de los casos. Puede aparecer por resistencia a la insulina, por una deficiencia de insulina o por las dos causas al mismo tiempo. Puede afectar a personas de cualquier edad que acostumbran a tener problemas de sobrepeso o de obesidad. Normalmente, se puede tratar con ejercicio o dieta, pero a largo plazo puede necesitar medicación oral o insulina.

 

Los síntomas 

Los síntomas son diversos e, incluso, es posible que no aparezcan. Los más frecuentes son:

  • Sed excesiva
  • Incremento de la frecuencia de las micciones
  • Aumento del hambre
  • Pérdida de peso
  • Cansancio
  • Hormigueo en las manos y en los pies
  • Visión borrosa
  • Infecciones frecuentes
  • Heridas con una curación lenta
  • Vómitos
  • Dolores abdominales

En el caso de las diabetes de tipo 1 estos síntomas se pueden dar de manera brusca o progresiva, lo cual puede afectar de manera importante al estado general.

 

¿A quién afecta la diabetes?

La prevalencia de la diabetes en adultos ha pasado del 4,7 % en 1980 hasta el 8,5 % en 2014. Además, se detecta que va en aumento en los países con ingresos medios y bajos.

 

El diagnóstico 

Se puede detectar a través de un análisis de sangre hecho en un laboratorio y en el que se miden los niveles de glucosa. Los casos de diabetes se confirman cuando en dos ocasiones los niveles son iguales o superiores a 126 mg/dl. Además, se considera una glucosa anormal cuando la cifra está entre los 110 y los 125 mg/dl.  

En el caso de la diabetes de tipo 2 puede estar en el cuerpo durante muchos años sin que se detecte. Por eso, se diagnostica cuando aparece alguna complicación o a raíz de un análisis de sangre rutinario.

 

El tratamiento habitual

Hay diversos medicamentos que actúan para bajar los niveles de glucosa en la sangre. En cada uno de los tipos de diabetes, además, se requieren tratamientos diferentes.

  • Diabetes de tipo 1: se administra insulina.
  • Diabetes de tipo 2: normalmente, el primer tratamiento para bajar los niveles de glucosa en la sangre es perder peso y realizar actividad física. Si eso no es suficiente, se prescriben medicamentos orales o inyecciones de insulina.

 

La prevención

En el caso de la diabetes de tipo 1 no se puede prevenir, pero se están investigando los factores medioambientales que generan este proceso que destruye las células productoras de insulina del páncreas.

En cambio, en el caso de la diabetes de tipo 2 puede ayudar a prevenirla una dieta equilibrada y el aumento de la actividad física. Es decir, hay que evitar la obesidad.

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