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Gripe

Grip a Vall Hebron

La gripe es una enfermedad respiratoria aguda causada por los virus gripales A y B que aparece durante los meses de invierno. Algunas veces los brotes de gripe se convierten en una pandemia. Es una enfermedad que puede presentar un amplio abanico de formas clínicas: desde infecciones asintomáticas hasta cuadros respiratorios que se pueden complicar y que pueden acabar afectando a todo el cuerpo.

Información destacada

¿Cómo actúa la gripe?

Los virus de la gripe se multiplican en el epitelio respiratorio, desde donde se transmiten por medio de la saliva. El periodo de incubación oscila entre uno y cuatro días. El riesgo de contagio es elevado durante los primeros tres o cinco días de la enfermedad, aunque en algunos casos el riesgo se puede prolongar.  

La mayoría de pacientes se recuperan en una o dos semanas sin que necesiten fármacos.

En los niños muy pequeños, las personas mayores, las personas con enfermedades graves y las personas con varias enfermedades crónicas, la gripe puede provocar complicaciones graves que necesitan actuaciones específicas.

 

Los síntomas

El espectro de síntomas de la gripe es muy amplio, pero los síntomas básicos son:

  • fiebre alta de inicio brusco
  • dolor de cabeza  
  • cansancio generalizado
  • dolor muscular  
  • síntomas respiratorios como tos y dolor de garganta

 

¿A quién afecta la gripe?

La gripe epidémica se presenta en forma de brotes estacionales más o menos intensos durante los meses fríos, como consecuencia de la deriva antigénica de los virus A y B.

En las instituciones cerradas (jardines de infancia, escuelas, residencias de la tercera edad, cuarteles) pueden afectar a la mayoría de las personas. Además de esta presentación epidémica, existen las pandemias de gripe producidas por nuevos subtipos del virus de la gripe A.

 

El diagnóstico

La gripe se diagnostica mediante muestras respiratorias (frotis o aspirado nasofaríngeo). Actualmente hay pruebas que pueden generar resultados en menos de una hora y con una alta sensibilidad y especificidad.

 

El tratamiento habitual

Existe una familia de antivirales, los inhibidores de la neuraminidasa, que es muy eficaz frente a los virus de la gripe. Estos, sin embargo, solo se recomiendan en casos graves o en pacientes de alto riesgo.

Para tratar la gripe no se aconseja el uso de antibióticos, excepto en los casos en los que hay coexistencia de cuadros de sobreinfección bacteriana, y siempre bajo criterio médico. En los casos no complicados, el tratamiento de la gripe es sintomático con antitérmicos y analgésicos como el paracetamol.

 

La prevención

La mejor manera de prevenir la gripe es con la vacunación y con buenas prácticas de higiene.

La inmunidad adquirida después de la vacunación o de haber sufrido la infección gripal es específica del subtipo infectante (vacunal) y es de larga duración. No obstante, la variabilidad genética del virus limita esta duración.

La vacunación es anual y se recomienda especialmente a las personas con más riesgo de sufrir complicaciones en caso de infección gripal. 

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