Mejorar la prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer adulto e infantil, entre los objetivos de la investigación de Vall d'Hebron

En el Día Mundial de la Investigación en Cáncer, destacamos el impacto de los proyectos del VHIO y el VHIR en el campo de la oncología.

24/09/2022

En los últimos años, la supervivencia entre los y las pacientes con cáncer ha ido aumentando progresivamente. Aunque todavía sigue siendo una de las principales causas de mortalidad en nuestra población, especialmente en los casos con tumores más agresivos, gracias a la investigación hemos logrado que la mayoría de casos los pacientes sobrevivan si se diagnostican en fases iniciales. La investigación sobre los mecanismos fisiopatológicos de la enfermedad es clave para mejorar su prevención y diagnóstico precoz, así como para el descubrimiento de nuevas terapias. También es imprescindible incrementar la conciencia sobre la importancia de la prevención, más si tenemos en cuenta que en 2040 se prevé que el número de personas diagnosticadas de un cáncer aumente entre un 40% y un 60%.

En el Día Mundial de la Investigación en Cáncer, damos a conocer las líneas de investigación y proyectos más relevantes en esta línea por parte del Campus Vall d'Hebron. Muestra de la labor que llevan a cabo los investigadores e investigadoras del Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO) y el Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR) son las 635 publicaciones sobre cáncer en revistas científicas y los 1162 ensayos clínicos que estaban en marcha durante 2021.

VHIO: un centro de referencia en medicina personalizada en oncología

El VHIO es un centro de referencia en medicina personalizada en oncología. Gracias a un modelo líder en investigación multidisciplinar y traslacional y su participación en consorcios y proyectos con otros centros de prestigio de todo el mundo, se ha posicionado como uno de los centros integrales más importantes de Europa capaz de transformar, en un tiempo récord, los últimos descubrimientos en investigación del laboratorio en ensayos clínicos precoces y como consecuencia en nuevas oportunidades terapéuticas.

Precisamente en el ámbito de los ensayos clínicos, el VHIO es un referente en Europa, especialmente en el desarrollo de estudios en fases precoces gracias a la Unidad de Investigación de Terapia Molecular del Cáncer (UITM) – CaixaResearch, que desde su creación hace más de 10 años ha contribuido a la aprobación de más de 30 nuevos fármacos. Cada año, más de 1.200 pacientes se incluyen en ensayos clínicos, lo que supone más del 30% de los pacientes oncológicos del Hospital Universitario Vall d'Hebron.

Los 28 grupos de investigación del VHIO del Programa Preclínico y Traslacional, del Programa Clínico y del Programa de Tecnologías Transversales que apoyan a todos los equipos, trabajan de forma coordinada para dar respuesta desde el laboratorio a las necesidades de cada paciente, en función del su tipo de tumor. Los grupos del VHIO se integran en Task Forces, un modelo pionero que se basa en grupos de trabajo multidisciplinares, en los que participan todos y todas las profesionales que intervienen en el tratamiento e investigación de los distintos tipos de cáncer. Además, uno de los logros del modelo VHIO se basa en su gran capacidad para conseguir becas competitivas con las que desarrollar diferentes líneas de investigación y la participación en proyectos internacionales con los centros de referencia en oncología de todo el mundo.

El VHIO también destaca por su gran capacidad para transferir los avances que se desarrollan en el laboratorio en patentes y spin-offs que trabajan para poder ofrecer nuevos tratamientos eficaces a los pacientes oncológicos. Hasta la actualidad, los investigadores del VHIO han participado en la generación de 28 patentes y 4 spin-offs (Mosaic Biomedicals, Peptomyc, Reveal Genomics, Oniria Therapeutics), algunas de las cuales están probando sus medicamentos en ensayos clínicos de fase II.

Toda la actividad del VHIO no sería posible sin el apoyo de sus patrones (Generalitat de Catalunya, Fundación Cellex, Fundación 'la Caixa', Fundación Fero y Fundación BBVA) y las donaciones de diferentes asociaciones, entidades y particulares que contribuyen con su generosidad a que podamos avanzar en la investigación contra el cáncer. Se pueden realizar donaciones a los diferentes grupos del VHIO a través de este enlace.

La oncología, una de las principales líneas de investigación del VHIR

Dentro de la nueva estructura científica del VHIR, basada en eCORE (del catalán espais col·laboratius de recerca – “espacios colaborativos de investigación”) enfocados a resolver los principales desafíos en el ámbito de la salud, encontramos el eCORE de Càncer, formado por 31 investigadores principales que lideran un equipo de 187 profesionales (66% mujeres y 34% hombres). Todos ellos trabajan en diferentes líneas de investigación, centrando sus esfuerzos en estudiar los mecanismos del origen y la progresión tumoral y traduciendo esta investigación en mejorar la prevención, el diagnóstico, el pronóstico y la terapia del cáncer.

Las líneas de investigación de los grupos del eCORE incluyen los principales cánceres como el melanoma, el de mama, el de pulmón, el de próstata, el de ovario, el de endometrio y el de laringe y faringe, así como tumores pediátricos, con el fin de mejorar el estado y la calidad de vida de los pacientes a través de:

  • La investigación biomédica en células madre del cáncer, el estudio de nuevas vías de señalización celular que controlan la proliferación y diferenciación de células cancerosas y los mecanismos moleculares de las metástasis.
  • El desarrollo de soluciones innovadoras, incluyendo el uso de nuevos biomarcadores, el diseño de nuevos softwares y la aplicación de la inteligencia artificial, la mejora de la inmunoterapia, las tecnologías de diagnóstico precoz y los avances en biopsia líquida.
  • La innovación en nuevos fármacos y sistemas de direccionamiento y liberación de estos fármacos, no solo desarrollando nuevas moléculas, sino también mediante el reposicionamiento de fármacos ya existentes.
  • El uso de la medicina personalizada para orientar el tratamiento de los pacientes en función de las alteraciones moleculares de sus tumores.

Para encontrar solución a necesidades no resueltas en oncología, durante el 2021 y lo que llevamos de este 2022, mediante este programa de excelencia en investigación básica, translacional y clínica, los grupos de investigación del VHIR que trabajan en cáncer, han firmado 200 convenios de colaboración tanto a nivel nacional como internacional con distintos centros de investigación y universidades públicas, asociaciones de pacientes así como con empresas privadas de los sectores biotecnológico y farmacéutico.

La traducción de la investigación básica hacia soluciones para los pacientes de cáncer se ve también reflejada en las 12 familias de patentes en oncología que han solicitado los grupos del VHIR en los últimos 5 años y la participación en la creación de spin-offs como MIMARK Diagnostics, que ha desarrollado un test de diagnóstico para detectar el cáncer de endometrio, que es el cuarto más común y sexto en tasa de mortalidad.

Te recordamos que tu apoyo es esencial para mantener viva la investigación. Desde Vall d'Hebron seguimos trabajando para encontrar soluciones y cuidados para las personas que padecen una enfermedad, como el cáncer. Eres imprescindible para seguir avanzando en la mejora de la calidad de vida de nuestros pacientes. Hazlo posible con tu donativo en https://vhc.cat/dona.

Muestra de la labor que llevan a cabo los investigadores e investigadoras del VHIO y el VHIR son las 635 publicaciones sobre cáncer en revistas científicas y los 1162 ensayos clínicos que estaban en marcha durante 2021.

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