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Infección por Escherichia Coli

Escherichia Coli Vall d'Hebron

La bacteria Escherichia Coli  (E. Coli) es una de las que más frecuentemente causa enfermedad en el ser humano.

Forma parte de la flora digestiva y está presente siempre en la substancia fecal.

Por mecanismos poco conocidos causa enfermedad en el ser humano episódicamente , bien porque experimenta mutaciones que la hacen resistente a los mecanismos de control que tiene nuestro organismo , bien porque está presente en lugares donde normalmente no debería estar, como pueden ser las vías urinarias o la misma sangre.

 

Información destacada

La infección por E. Coli abarca todos los grados de gravedad, desde la infección urinaria que causa molestia al orinar , hasta la infección por cepas muy agresivas , como la O 157: H7 que causa el denominado Síndrome Hemolitico Urémico (SHU) 

La infección urinaria por E.Coli es la  infección más frecuente que esta bacteria produce. 

  • Si afecta solamente a las vías urinarias bajas, causa dolor y molestia al orinar.
  • Si afecta las vías urinarias altas (riñones) causa fiebre alta, con dolor lumbar y asimismo molestia al orinar. 

La infección de poca gravedad causada por E Coli como causa de infección urinaria, es mucho más frecuente que la infección por E.Coli que produce el SHU, que puede considerarse una enfermedad rara, muy poco frecuente en la población general.

En el caso del SHU -una enfermedad como se ha dicho muy poco frecuente- la bacteria E.Coli causa diarrea con presencia de sangre, y fenómenos de trombosis en los vasos sanguíneos mas pequeños de todo el cuerpo (microangiopatía trombótica) . Ello comporta insuficiencia renal y también alteración de otros órganos, como son el corazón o el cerebro.

El SHU es una entidad grave, que de no ser diagnosticada y tratada precozmente puede causar la muerte.

 

Los sintomas

La infección por E.Coli, que afecta sobretodo a las vías urinarias  causa molestia al orinar, dolor y aumento en la frecuencia de las micciones, y fiebre si afecta a los riñones.

El  SHU se caracteriza por malestar general, con diarrea hemorràgica, con o sin fiebre .

  

¿A quién afecta la enfermedad?

La infección por E.Coli, habitualmente infección urinaria, afecta a los lactantes que no contienen los esfínteres (situación que facilita la extensión de la flora intestinal a las vías urinarias) y también  a mujeres en edad  fertil.

El SHU se puede dar a todas las edades, pero es más frecuente entre los 4 y los 12 años de edad, por el hecho de haber consumido alimentos contaminados con la E.Coli  O:157, que  son usualmente carne o derivados lácteos  provenientes de la vaca a su vez contaminada por el mismo E.Coli  O:157.

  

El diagnóstico

La infección pr E.Coli se diagnostica en el laboratorio de Microbiología , por cultivo en medio  adecuado , o mediante detección con técnicas de biologia molecular.

 

El tratamiento habitual

El tratamiento es antibiótico, por via oral o bien endovenosa , atendiendo a la extensión de la infección y a la afectación del estado general.

El tratamiento  del SHU producido por E.Coli, es siempre hospitalario, pudiendo estar indicada la práctica de hemodiálisis  para tratar la insuficiencia renal.

La recuperación de los pacientes con SHU producido por E.Coli es con mucha frecuencia total, pese a tratarse de una enfermedad grave.

 

Las pruebas más habituales

En el caso de sospechar una  infección por E.Coli, es necesario  identificar la bacteria E.Coli  medialte cultivo , en orina o sangre generalmente, para confirmar el diagnóstico y prescribir el antibiótico más adecuado.

Asimismo si se confirma la infección por E.Coli, está indicada una prueba de imagen como puede ser una ecografía para evaluar el estado del riñón y de las vías urinarias.

Si se sospecha un SHU, se indica ingreso hospitalario en todos los casos y se buscan los indicadores de microangiopatía trombótica: anémia, insuficiencia renal , disminución del número de plaquetes  y  hematíes rotos o fragmentados.

  

Prevención

No existe una prevención universalmente eficaz para la infección por E.Coli.

Lo más importante sería  beber agua abundante para orinar con cierta frecuencia, cada 2 o 3 horas y sobretodo no aguantarse la orina.

El control veterinario de los animales portadores de E.Coli O.157 es fundamental para la prevención del SHU.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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