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Enfermedad valvular

La enfermedad valvular es la que afecta a al menos una válvula del corazón. Las válvulas del corazón son cuatro y separan las diversas cavidades del corazón. La prevalencia de la enfermedad valvular ha aumentado en los últimos años dada la afectación de personas de edad avanzada.

Información destacada

Los síntomas

Los síntomas de la enfermedad valvular dependen de cuál sea la válvula afectada. Si la válvula afectada se encuentra en la parte izquierda del corazón (válvula aórtica o válvula mitral) los síntomas habituales son insuficiencia cardíaca izquierda, dificultad para respirar, reducción de la tolerancia al ejercicio, necesidad de dormir con almohadas...

Por otra parte, si la válvula afectada se encuentra en la parte derecha del corazón (válvula pulmonar o válvula tricúspide) los síntomas habituales son insuficiencia cardíaca derecha, edemas en las piernas, aumento del tamaño del hígado, acumulación de líquido en el abdomen...

 

¿A quién afecta la enfermedad?

La enfermedad valvular puede afectar a pacientes desde el nacimiento (enfermedad congénita) hasta la madurez. Actualmente, los pacientes más afectados son los mayores de setenta años, ya que la causa más frecuente de la enfermedad valvular hoy en día es la degeneración o la calcificación. La distribución por géneros es similar.

 

El diagnóstico

Para hacer el diagnóstico de la enfermedad valvular, hay que hacer una correcta anamnesis y exploración física; aun así, el diagnóstico definitivo se lleva a cabo mediante una ecocardiografía. Con la ecocardiografía podemos tanto ver la válvula afectada como hacer una valoración global del estado del resto de estructuras del corazón.

 

Tratamiento habitual

El tratamiento médico es útil solo para paliar y mejorar la sintomatología, pero el diagnóstico definitivo es sustituir o reparar la válvula afectada.

La sustitución o la reparación valvular se hace mayoritariamente de manera quirúrgica; no obstante, existe la posibilidad de hacer un tratamiento percutáneo, técnica que se deja para pacientes con alto riesgo quirúrgico.

 

Las pruebas más habituales

La prueba más habitual en estos pacientes es la ecocardiografía, que puede ser transtorácica o transesofágica. Esta prueba sirve tanto para hacer el diagnóstico como para el seguimiento de esta enfermedad.

 

Prevención

La prevención de esta enfermedad consiste en evitar los factores de riesgo cardiovascular, aunque no existe una relación directa entre estos y la presencia o gravedad de la enfermedad valvular.

 

Servicios relacionados que tratan esta enfermedad

La enfermedad valvular se trata conjuntamente con los servicios de Cirugía Cardíaca, Cardiología Clínica, la Unidad de Ecocardiografía y la Unidad de Hemodinámica.

 

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