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Quimioterapia

Quimioteràpia a Vall d'Hebron

La quimioterapia consiste en la combinación de diferentes tipos de medicamentos que destruyen las células cancerosas de diferentes maneras. Actúa sobre las células que se dividen rápidamente, las células del cáncer y, también, las sanas.

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¿Cuándo se debe hacer quimioterapia?

La quimioterapia se administra de diferentes maneras y por varios motivos:

  • Antes de una cirugía o radioterapia para reducir tumores.
  • Después de la cirugía o la radioterapia para eliminar células cancerosas.
  • Como tratamiento, por ejemplo en cánceres de la sangre o del sistema linfático.
  • Como tratamiento del cáncer recurrente.
  • Para tratar el cáncer que se disemina por el cuerpo, el cáncer metastático.

 

¿Cómo actúa la quimioterapia?

El cuerpo humano está formado por diferentes células que tienen un funcionamiento determinado. El cáncer empieza cuando un grupo de células se reproduce muy deprisa y de forma incontrolada. Esto afecta a la función y, por lo tanto, al funcionamiento normal del cuerpo.

La quimioterapia actúa sobre estas células que se dividen rápidamente, que pueden ser cancerosas o no. Este tratamiento produce varios efectos secundarios, que dependen del medicamento, la dosis, la duración y cada persona.

La quimioterapia puede ser intravenosa u oral,  es decir, se puede administrar por la vena o por la boca. La primera vía de administración es la más común.  

Para administrar el tratamiento, a veces, se coloca un catéter que se deja fijo y que va conectado a un disco por debajo de la piel. A través de este dispositivo se administra la medicación. Este catéter recibe el nombre de port-a-cath, aunque existen más tipo de catéteres. La forma en que se accede a la vena depende de las características de la persona y de la duración del tratamiento.

La quimioterapia se aplica en intervalos y la duración depende del tipo de programa, control y tratamiento.

 

Riesgos

La quimioterapia puede producir los efectos secundarios siguientes:

  • Riesgo de infecciones, facilidad para tener hematomas, sangrado o sensación de debilidad y cansancio, ya que actúa sobre las células de la sangre.
  • Pérdida de cabello, cambio de color o consistencia, ya que actúa en las raíces del pelo.
  • Pérdida del apetito, náuseas, vómitos, diarrea, dificultad a la hora de comer y llagas en la boca y los labios, debido a que actúa sobre las células del trato digestivo.
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