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Legionelosis

Legionelosis Vall d'Hebron

La legionelosis es una enfermedad producida por la bacteria Legionella pneumófila, que vive usualmente en circuitos de agua contaminada, como son conducciones de agua, estanques, torres de refrigeración, piscinas o jacuzzis.

Se adquiere por inhalación al haber estado el paciente en contacto con el agua contaminada, ya sea por el baño o por estar en zonas próximas, ya que la bacteria se puede diseminar desde el agua al ambiente circundante.

Produce generalmente una infección pulmonar en forma de neumonía que -de no ser diagnosticada y tratada precozmente- puede revestir gravedad y riesgo vital.

 

Información destacada

 

Los síntomas

La legionelosis produce los síntomas propios de una neumonía (fiebre, dolor torácico, dificultad al respirar), junto a dolores musculares muy marcados y gran afectación del estado general con malestar  pronunciado.

 

¿A quién afecta la enfermedad?

La legionelosis puede afectar a toda persona que entre en contacto con la bacteria causante, pero es más frecuente en personas ancianas o inmunodeprimidas que han estado en contacto con agua contaminada por Legionella o han respirado vapor de la misma agua contaminada.

 

El diagnóstico

Se realiza mediante la detección de la bacteria o de anticuerpos en la sangre contra la misma, una vez se ha sospechado por las características clínicas que presenta el paciente (edad de aparición, fiebre, gran afectación del estado general, dolores musculares ) o radiográficas (neumonía que afecta difusamente a los pulmones).

El aislamiento de la bacteria es relativamente reciente, porque requiere medios de cultivo especiales.

De hecho no se identificó la Legionella como causante de enfermedad pulmonar hasta 1976, durante una epidemia de neumonía en un congreso de la Legión  Americana en Filadelfia, de ahí su nombre.

 

El tractamiento habitual

La legionelosis responde bien al tratamiento antibiótico específico. Es muy importante el inicio precoz del tratamiento.

 

Las pruebas más habituales

Radiografía de tórax, determinación en sangre de anticuerpos contra Legionella, cultivos específicos para la identificación de Legionella.

 

Prevención 

Es muy importante la vigilancia epidemiológica de los casos detectados conducciones de agua, torres de aire acondicionado, piscinas o jacuzzis implicados para proceder a su desinfección.

Cuando se detecta un caso de Legionelosis, las autoridades de salud pública inician una investigación para encontrar la fuente de la misma y erradicarla.

La legionella resiste mal la temperatura elevada y usualmente se elimina aumentando puntualmente la temperatura de las conducciones. Estas medidas deben ser realizadas por profesionales especializados para asegurar la eliminación de la bacteria.

 

 

 

 

 

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