Vall d’Hebron recibe seis ayudas de la AECC para avanzar en la investigación en cáncer

Seis investigadores e investigadoras del Campus Vall d’Hebron recibirán ayudas para la investigación en cáncer que otorga la AECC.

11/11/2021

La Asociación Española Contra el Cáncer ha entregado hoy sus Ayudas en Investigación 2021 en un acto celebrado en la sede de la organización en Barcelona. En total han sido 186 proyectos y cerca de 20M€ otorgados con el objetivo de seguir avanzando en la investigación en cáncer centrándose en el paciente y seguir aumentando la supervivencia en cáncer. Entre los proyectos impulsados se encuentran seis que se llevarán a cabo en el Campus Vall d’Hebron, liderados por la Dra. Fernanda da Silva y la Dra. Eva Colàs, investigadoras del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR) y la Dra. Isabel Puig, la Dra. Carolina Ortiz, el Dr. Enrique Javier Arenas y la Dra. Mara Cruellas, investigadores del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO).

En el acto de adjudicaciones han participado el Dr. Laureano Molins, vicepresidente de la Asociación Española Contra el Cáncer y presidente de la Asociación en Barcelona, Isabel Orbe, directora general de la Fundación Científica de la Asociación y los investigadores adjudicatarios: la Dra. Fernanda da Silva Andrade, del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR), el Dr. Antoni Castells, de la Fundació Clínic per a la Recerca Biomèdica y la Dra. Immaculada Martínez-Rovira, de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB).

Tras el acto de entrega de ayudas, los investigadores han participado en una mesa redonda en la que han aportado su visión sobre la necesidad de seguir investigando en cáncer y la importancia de recibir apoyo como el de la Asociación Española Contra el Cáncer.

Nanomedicinas dirigidas para el tratamiento del glioblastoma multiforme

Gracias a la Ayuda Investigador AECC 2021 de 200.000€, la Dra. Fernanda da Silva, investigadora del grupo CIBBIM-Nanomedicina-Direccionamiento y Liberación Farmacológica del VHIR, trabajará en una nueva estrategia terapéutica basada en la nanotecnología para el tratamiento del glioblastoma multiforme, uno de los cánceres cerebrales más agresivos que actualmente muestra resistencia a las terapias provocando recaídas.

Una de las dificultades en el tratamiento de este tipo de tumores es que el cerebro está protegido por la barrera hematoencefálica, que impide la llegada de fármacos. Debido a su pequeño tamaño, las nanopartículas son capaces de atravesar esta barrera, sirviendo de vehículo para transportar fármacos antitumorales de forma específica. Además, es posible modificar la superficie de las nanopartículas para que reconozcan específicamente las células madre tumorales, responsables de la resistencia a las terapias. “A partir de este conocimiento, desarrollaremos una terapia más eficaz basada en el uso de nanopartículas”, explica la Dra. Da Silva.

Test diagnóstico personalizado y no invasivo de cáncer de endometrio

La Dra. Eva Colàs, investigadora del grupo de Investigación Biomédica en Ginecología del VHIR, ha recibido una Ayuda ERA PerMed para el desarrollo de un kit para el diagnóstico molecular del cáncer de endometrio que analiza la expresión de una firma de biomarcadores proteicos en el fluido uterino. Este nuevo sistema simplifica el proceso, acelera el resultado y reduce el coste. Se trata de una ayuda cofinanciada por la AECC y por el ISCIII para el proyecto en que participan seis centros europeos.

El cáncer de endometrio es uno de los cánceres más frecuentes en mujeres. Por lo tanto, como afirma la Dra. Colàs, “una herramienta de diagnóstico permitiría hacer un diagnóstico preciso en la primera consulta y favorecer el diagnóstico precoz, lo cual se traduce en una reducción de la mortalidad de las pacientes”.

Cómo evitar las recaídas en cáncer

La Dra. Isabel Puig, investigadora del Grupo de Células Madre y Cáncer del VHIO que dirige el Dr. Héctor G. Palmer, ha recibido una Ayuda Investigador AECC 2021 para avanzar en el desarrollo de una nueva terapia antitumoral más eficaz ante las recaídas. “Estas suponen en la actualidad una de las principales causas de fallecimiento por cáncer”, explica la Dra. Isabel Puig.

Uno de los obstáculos más difíciles para conseguir una terapia eficaz y duradera contra el cáncer es que las células tumorales son capaces de adoptar, en ocasiones, múltiples estrategias para escapar al tratamiento, lo que conlleva a la reaparición de la enfermedad. “En estudios previos hemos identificado un regulador que controla varias de estas estrategias de resistencia y ahora pretendemos buscar terapias para eliminarlo, lo que supondría un enfoque terapéutico muy eficaz contra la recaída del cáncer”, añade la Dra. Isabel Puig.

Detección precoz de cáncer de mama asociado al embarazo

Otro de los proyectos que ha sido seleccionado por la AECC es el liderado la Dra. Carolina Ortiz, del Grupo de Cáncer de Mama de VHIO que dirige la Dra. Cristina Saura y que ha sido seleccionado para una Ayuda Clínico Junior AECC 2021. En él se buscará estudiar el uso del análisis de la leche materna como biopsia líquida para la detección precoz y no invasiva del cáncer de mama asociado al embarazo. Durante la lactancia, la leche materna se transporta a través de los conductos mamarios. Por tanto, es concebible que fracciones de DNA circulante procedente de tumores de mama, llamado DNA tumoral circulante, pueda aislarse de la leche materna”, explica la Dra. Ortiz.

En estudios preliminares, en VHIO se pudo aislar DNA circulante de la leche materna de al menos 10 pacientes con cáncer de mama asociado al embarazo, incluyendo pacientes en estadio temprano, y se observó que las mutaciones del tumor también estaban presentes en el DNA circulante tumoral aislado de la leche materna. “Nuestra hipótesis es que la detección de DNA tumoral circulante en leche materna puede utilizarse como nuevo biomarcador no invasivo para el diagnóstico precoz del cáncer de mama asociado al embarazo”, añade la Dra. Carolina Ortiz.

Investigando nuevas dianas y terapias para superar la resistencia a inmunoterapias

El Dr. Enrique Javier Arenas, del Grupo de Factores del Crecimiento de VHIO que dirige el Dr. Joaquín Arribas, ha sido otro de los seleccionados para recibir en su caso una Ayuda Postdoctoral AECC 2021 para un proyecto que ayude a superar la resistencia a inmunoterapias. El sistema inmune puede reconocer los tumores como entes extraños que deben ser eliminados. Una de las estrategias más prometedoras para potenciar la respuesta inmune anti-tumoral es la creación de contactos físicos entre el sistema inmune y las células del tumor que faciliten que las primeras actúen sobre las segundas. Para poder generar estos contactos es necesario un factor de anclaje en la célula tumoral. “Desafortunadamente, a pesar de los éxitos en este ámbito, las resistencias a los tratamientos de inmunoterapia continúan siendo un obstáculo insuperable. Recientemente nuestro grupo ha establecido modelos de resistencia a terapias basadas en células T e identificado un nuevo mecanismo de resistencia. Hemos demostrado que la deficiencia en la ruta de interferón-gamma en las células tumorales induce una resistencia intrínseca a la muerte mediada por linfocitos T activos”, explica el Dr. Enrique Javier Arenas.

En función de los resultados previos obtenidos por su investigación, el nuevo proyecto pretende usar este modelo de resistencia para encontrar nuevas estrategias terapéuticas que puedan ser rápidamente aplicadas en la práctica clínica. “Además, exploraremos el mecanismo biológico de las células resistentes y su conexión con la respuesta a interferón-gamma y resistencia a inmunoterapias”, añade el Dr. Enrique Javier Arenas. En resumen, este proyecto permitirá el desarrollo de una nueva y más eficaz estrategia terapéutica combinatoria basada en inmunoterapia para el tratamiento del cáncer.

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