Tres proyectos de investigación de Vall d'Hebron recibirán financiación del Departamento de Salud

Se espera que algunos de los proyectos seleccionados puedan llegar a los pacientes antes de finalizar el año y nutran la asistencia clínica de nuevas herramientas para combatir el SARS-CoV-2, a medida que se vaya obteniendo evidencia científica.

06/04/2020

Esta tarde la consejera de Salud, Alba Vergés ha dado a conocer los proyectos que recibirán financiación de la convocatoria de urgencia impulsada por el Departamento de Salud mediante la Dirección General de Investigación e Innovación en Salud (DGRI) con la colaboración de AQuAS y Biocat y dirigida a los centros de la alianza IRISCAT (Institutos de Investigación e Innovación en Salud de Cataluña). Vall d'Hebron cuenta con tres proyectos que serán financiados. Dos del Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR) que están liderados por las doctoras María José Buzón y Meritxell Genescà, y por los doctores Josep Quer y Andrés Antón, respectivamente; y un proyecto del Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO), liderado por el Dr. Joan Seoane.


En total el DGRI financiará con 4 millones de euros un total de 19 proyectos de investigación e innovación para la prevención y tratamiento de la enfermedad Covid-19. Los proyectos que recibirán financiación incluyen terapias contra la Covid-19 (nuevas terapias, terapias de anticuerpos y plasma, ensayos clínicos con nuevas combinaciones y usos de medicamentos ya comercializados, y ensayos clínicos con fármacos en investigación para otras indicaciones); vacunas y tratamientos preventivos; estudios genéticos y estudios predictivos (identificación de factores de virulencia y biomarcadores de pronóstico, y proyectos para estudiar la respuesta inmune poblacional y predicción de complicaciones).

Se espera que algunos de los proyectos seleccionados puedan llegar a los pacientes antes de finalizar el año y nutran la asistencia clínica de nuevas herramientas para combatir el SARS-CoV-2, a medida que se vaya obteniendo evidencia científica.

 

VHIR - Identificación de fármacos de reposición que inhiben la entrada de SARS-CoV-2 en explantes de tejido pulmonar humano

 

El proyecto que lideran las doctoras María José Buzón, responsable de la línea de Investigación Traslacional del VIH en el grupo de investigación en Enfermedades Infecciosas del VHIR y Meritxell Genescà, investigadora principal del mismo grupo, evaluará diferentes fármacos con potencial para bloquear las principales vías de entrada del SARS-CoV-2 en un modelo de explante pulmonar humano (tejido vivo en cultivo).

Existen varios compuestos naturales y fármacos utilizados para otras enfermedades que podrían tener un efecto bloqueando la entrada del SARS-CoV-2 a las células epiteliales alveolares tipo II, que son la principal diana del virus en el tejido pulmonar. Sin embargo, muchos de estos resultados se han generado en modelos poco relevantes sin tener en cuenta la complejidad del tejido pulmonar con diferentes tipos celulares que pueden expresar moléculas relevantes para la infección y la interacción entre estas células. El proyecto evaluará el efecto que tienen estos compuestos y fármacos evitando la entrada viral del SARS-CoV-2 y otros betacoronavirus en modelos de tejido pulmonar humano con el fin de obtener resultados más fisiológicos y fácilmente trasladables a la clínica.

 

VHIR - Secuenciación del genoma completo de SARS-CoV-2 en pacientes de Covid -19 graves y leves para identificar factores de pronóstico y virulencia

 

El proyecto liderado por el Dr. Josep Quer, investigador principal y responsable de investigación en virus de la hepatitis C, en el grupo de investigación en Enfermedades Hepáticas del VHIR ya se ha convertido en una realidad en conseguir secuenciar el genoma del SARS-CoV-2 en dos pacientes de Vall d'Hebron mediante técnicas de secuenciación masiva de última generación. La intención es continuar realizando la secuenciación del genoma del SARS-CoV-2 completo para obtener información relevante sobre las características del virus, su evolución natural y sus puntos débiles.

El estudio tiene cuatro objetivos principales:

El primero, leer el genoma del SARS-CoV-2 completo, mediante la tecnología de secuenciación de última generación. Este procedimiento se podrá adaptar a otras situaciones de emergencia para otros posibles agentes infecciosos en un futuro.

El segundo, estudiar la diversidad genética de los virus aislados de pacientes con Covid-19 leve y grave para identificar los factores víricos asociados a la virulencia del virus.

El tercero, identificar diferencias entre genomas virales aislados de las vías respiratorias superiores e inferiores, que podría determinar la diversidad viral dentro del huésped y la capacidad de transmisión del virus.

Y el cuarto, identificar regiones altamente conservadas en el genoma del virus (que son las que se deben intentar atacar) para la búsqueda de medicamentos antivíricos de acción directa y el diseño de vacunas.

 

VHIO - Reposicionamiento del anticuerpo terapéutico anti-LIF como activador del sistema inmune de los pacientes con Covid-19

 

El Dr. Joan Seoane, Jefe del Laboratorio de Expresión Génica y Cáncer del VHIO, co-director del programa de Investigación Pre-clínica y Traslacional del VHIO y profesor ICREA lidera un proyecto de reposicionamiento de un anticuerpo contra el cáncer como potencial tratamiento de la Covid-19. El reposicionamiento consiste en buscar nuevas aplicaciones terapéuticas para un tratamiento ya existente, en este caso, un anticuerpo terapéutico anti-LIF, inicialmente diseñado para el tratamiento contra el cáncer, como activador del sistema inmune de los pacientes con Covid- 19.

 

LIF es una molécula inmunosupresora que tiene un papel crucial en la implantación del embrión en el útero materno, ya que protege el embrión del sistema inmune de la madre. En estudios previos se ha demostrado que LIF se encuentra en niveles muy altos en algunos tumores, impidiendo que el sistema inmunitario del paciente los destruya. También se ha encontrado que LIF induce por algunos virus asociados a tumores, e incluso en otros tipos de infecciones.

 

El proyecto identificará si el SARS-CoV-2 es uno de los virus que utiliza LIF para evitar que el sistema inmunitario de los enfermos lo reconozca. Si es así, se podría atacar LIF con un fármaco antiviral bloqueando, por lo que el sistema inmunitario del paciente podría detectar el virus y atacarlo, impidiendo así la infección.

 

El equipo del Dr. Seoane ha desarrollado en estudios anteriores un anticuerpo que ataca LIF en tumores (MSC1) y ya se encuentra en fase de ensayo clínico. Así, si se confirma que el SARS-CoV-2 utiliza LIF, se probará si MSC1 también es eficaz contra la Covid-19.

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