La prevención es la mejor opción

Prevención y el tratamiento de la anemia

Anèmia a Vall d'Hebron

La anemia es una enfermedad de la sangre que afecta a los glóbulos rojos y puede venir provocada por el bajo número de estos. También se presenta anemia, de forma general, cuando los glóbulos rojos no contienen suficiente cantidad de hemoglobina (proteína rica en hierro que da a la sangre su color rojo). Esta proteína permite a los glóbulos rojos transportar el oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo.

Información destacada

¿Qué debes tener en cuenta si tienes anemia?

 

El cuerpo de los pacientes con anemia no recibe suficiente sangre rica en oxígeno. Como resultado, aparecen síntomas como la sensación de cansancio o de debilidad, así como mareo o dolor de cabeza. Si no se trata, la anemia grave o prolongada puede causar lesiones en el corazón, el cerebro y otros órganos del cuerpo. 

La anemia está relacionada con la sangre, la cual incluye muchos componentes, entre ellos los glóbulos rojos, los glóbulos blancos, las plaquetas y el plasma, es decir, la parte líquida de la sangre. En algunas clases de anemia los tres tipos de células de la sangre pueden estar disminuidos.

 

Los glóbulos rojos:

  • Tienen forma de disco y al microscopio se ven como una rosquilla sin agujero en el centro.
  • Transportan el oxígeno y retiran del cuerpo el dióxido de carbono, que es un producto de rechazo.
  • Se producen en la médula ósea, el tejido esponjoso que se encuentra en el interior de los huesos.

 

Los glóbulos blancos y las plaquetas:

  • Los dos se generan en la médula ósea.
  • Los glóbulos blancos ayudan a combatir las infecciones.
  • Las plaquetas se unen las unas a las otras para sellar cortes pequeños o roturas de las paredes de los vasos sanguíneos a fin de detener el sangrado. 

 

Existen tres causas principales de la anemia:

  • La pérdida de sangre.
  • La falta de producción de glóbulos rojos.
  • La mayor velocidad de destrucción de los glóbulos rojos.

 

Estas causas pueden ser consecuencia de varias enfermedades, problemas de salud u otros factores. Muchos tipos de anemia pueden ser leves, de corta duración y de fácil tratamiento. Algunos tipos de anemia se pueden incluso prevenir con una dieta saludable y otros se pueden tratar con suplementos nutricionales.

Si se presentan signos o síntomas de anemia hay que ir al médico. En caso de que se diagnostique la enfermedad, el tratamiento dependerá de su causa y gravedad. Hay muchos tipos de anemia que tienen causas y características específicas:

 

  • Anemia por falta de hierro
  • Anemia por falta de ácido fólico (folato)
  • Anemia perniciosa
  • Anemia por hemorragia
  • Anemia aplásica
  • Anemia hemolítica
  • Otros: talasemias, anemia de células falciformes 

 

Síntomas

 

El síntoma más frecuente de la anemia es el cansancio (sensación de agotamiento y de debilidad). Al paciente de anemia le puede resultar difícil reunir suficiente energía para llevar a cabo sus actividades habituales.

Otros signos y síntomas de la anemia pueden presentarse porque el corazón tiene que trabajar más para bombear sangre rica en oxígeno por el cuerpo y son:

  • Dificultad para respirar
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Frío en las manos y los pies
  • Palidez
  • Dolor en el pecho

 

Datos epidemiológicos

 

Según los informes de la OMS, la anemia afecta por todo el mundo a 1.620.000.000 personas (IC 95%: 1.500-1.740.000.000), que corresponde al 24,8% de la población (IC 95%: 22,9% a 26,7%).

La máxima prevalencia se produce en los niños en edad preescolar (47,4%, IC 95%: 45,7% a 49,1%) y la mínima en los hombres (12,7%, IC 95%: 8,6% a 16,9%). No obstante, el grupo de población que cuenta con el máximo número de personas afectadas es el de las mujeres no embarazadas (468.400.000, IC 95%: 446,2-490.600.000).

 

Diagnóstico

 

Dado que la anemia no siempre produce síntomas, el médico o la médica puede descubrirla en el momento de hacer pruebas para otras enfermedades.

 

Antecedentes médicos y familiares

 

Es posible que el médico pregunte al paciente si tiene alguno de los signos o síntomas de la anemia o bien si ha tenido una enfermedad o problema de salud que pueda causarla.

Con el fin de dar las indicaciones precisas al médico y que este pueda realizar un diagnóstico rápido del caso, es necesario indicarle las medicinas que se toman, la alimentación que se sigue y si alguno de los familiares del paciente tiene anemia o antecedentes de esta enfermedad.

 

Examen médico

 

El médico examinará a la persona paciente para determinar la gravedad de la anemia e investigar sus posibles causas. El examen médico puede consistir en los pasos siguientes:

  • Exploración cardíaca: para comprobar si los latidos son rápidos o irregulares.
  • Exploración pulmonar: para verificar si la respiración es rápida o irregular.
  • Exploración abdominal: para ver el tamaño del hígado y del bazo.

 

El médico también puede practicar un examen pélvico o rectal para buscar fuentes comunes de pérdida de sangre

 

Pruebas y procedimientos diagnósticos

 

Es posible que los pacientes tengan que hacerse varias pruebas de sangre y otros análisis o procedimientos para averiguar qué tipo de anemia padecen y de qué gravedad. Por eso a veces se solicita al paciente un hemograma completo.

 

Otras pruebas y procedimientos

 

Si los resultados del hemograma muestran que el paciente tiene anemia, es posible que se deben efectuar otras pruebas, como:

  • Recuento de reticulocitos: para determinar la cantidad de glóbulos rojos inmaduros (reticulocitos) de la sangre. Muestra si la médula ósea está produciendo glóbulos rojos a la velocidad adecuada.
  • Pruebas para determinar las concentraciones de hierro en la sangre y en el cuerpo: entre las que se encuentran el hierro sérico y la ferritina sérica; la transferrina y la capacidad total de captación de hierro también son pruebas que miden las concentraciones de hierro.
  • Electroforesis de hemoglobina: para evaluar los diferentes tipos de hemoglobina que hay en la sangre. Puede servir para diagnosticar el tipo de anemia y, además, para determinar el déficit de los factores de maduración (vitamina B12 y ácido fólico).

 

Tratamiento

 

El tratamiento de la anemia depende del tipo, la causa y la gravedad de la enfermedad. Los tratamientos pueden consistir en:

  • Cambios en la alimentación
  • Suplementos nutricionales
  • Medicamentos
  • Intervenciones quirúrgicas
  • Cirugía para el tratamiento de la pérdida de sangre

 

Objetivo del tratamiento

 

El objetivo del tratamiento es aumentar la cantidad de oxígeno que la sangre puede transportar. Este aumento se consigue haciendo crecer la cifra de glóbulos rojos o la concentración de hemoglobina (la hemoglobina es una proteína de los glóbulos rojos rica en hierro y que transporta oxígeno a las células del organismo). Otro objetivo es tratar la enfermedad de fondo o la causa de la anemia.

 

Cambios en la alimentación y suplementos nutricionales:

 

  • Hierro
  • Vitamina B12
  • Ácido fólico

 

La transfusión de sangre y el trasplante de células madre de la sangre y la médula ósea son dos tratamientos que tienen que ser evaluados previamente por el médico especialista para determinar la verdadera necesidad.

 

Prevención

 

Es posible prevenir episodios repetidos de ciertos tipos de anemia, especialmente los que se deben a la falta de hierro o de vitaminas. Si se hacen cambios en la alimentación o se toman suplementos (recomendados por el médico) se puede evitar que estos tipos de anemia vuelvan a aparecer.

El tratamiento de la causa puede prevenir la anemia (o evitar que se repita). Por ejemplo, si un medicamento está causando anemia al paciente, el médico puede recetarle otro tipo de medicina.

Para evitar que la anemia empeore, es necesario que los pacientes expliquen con detalle al médico todos sus signos y síntomas. También se recomienda preguntar qué pruebas se tienen que hacer y cumplir el plan de tratamiento.

Algunos tipos de anemias hereditarias, como la anemia de células falciformes, no se pueden prevenir. En el caso de sufrir una anemia hereditaria, es necesario que las personas pacientes consulten a su médico sobre el tratamiento y la atención continua que necesitan.

 

 
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