La prevención es la mejor opción

Dolor de espalda

Mal d'esquena

El dolor de espalda es una dolencia muy común y compleja que además engloba muchos conceptos: cervicalgia, hernia discal, ciática… Puede tener diversas causas, mostrar diferentes síntomas y también existen factores de riesgo que pueden motivar su aparición. Para aliviarlo, prevenirlo y estar más informados, la Dra. Judith Sánchez, responsable del Hospital de Traumatología, Rehabilitación y Quemados, da respuesta a algunas cuestiones.

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¿Cuáles son las principales causas del dolor de espalda o qué tipos de dolencias son las más habituales?

La mayoría de los dolores de espalda están producidos por dolores musculares debidos a una sobrecarga mecánica de la columna, por posiciones mantenidas, esfuerzos físicos y malos gestos que provocan una contractura muscular y dolor. Se produce una alteración biomecánica de las pequeñas articulares posteriores de las vértebras que producen irritación nerviosa con contractura de la musculatura paravertebral de alrededor. 

Lo más frecuente son las lumbalgias mecánicas, donde se pueden encontrar contracturas del cuadrado lumbar o el piramidal con irradiación de dolor hacia los glúteos. 

Podemos observar fenómenos de desgaste, artrosis de estas articulaciones, protrusión de los discos o hernias discales que hagan que estas contracturas sean más o menos frecuentes. Seguidamente en frecuencia, tenemos las cervicalgias que pueden producir dolor hacia los hombros, o incluso cefaleas tensionales y estas sí que están más relacionadas con malas posiciones y contracturas de los trapecios y esternocleidomastoideos.

 

¿Hay personas que tienen predisposición a sufrir dolor de espalda?

Sí, y la mayoría de las veces es multifactorial, pueden sufrirlo personas:

  • Con una constitución anatómica de la columna concreta
  • Con mucha lordosis cervical o lumbar
  • Con una constitución muscular débil
  • Que realizan trabajos mecánicos con mala adaptación ergodinámica
  • Que no practican ejercicio y llevan una vida sedentaria
  • Con factores genéticos hereditarios, etc.

  

Además del dolor lumbar y la cervicalgia, hay otras dolencias muy comunes que afectan a la espalda, como la ciática. ¿Qué es la ciática y cómo se manifiesta?

La ciática es una irritación del nervio ciático que nace en la región baja lumbar, e irradia por el glúteo y en la cara posterior de la pierna. Esta irritación puede deberse a una hernia discal, una estenosis foraminal o una contractura del piramidal que da una clínica parecida, una pseudociática.

 

¿Qué es la hernia discal y qué la produce? 

La hernia se produce por una ruptura del disco intervertebral que provoca una extrusión (salida) de su contenido hacia afuera, con lo que puede contactar con la raíz del nervio que pasa por su lado y producir una irritación dolorosa que recorre todo su trayecto. 

 

¿Sufrir contracturas con regularidad puede ser un indicativo de un problema más grave de espalda?

No necesariamente. Depende de muchas cosas. Hay que consultar con el especialista para orientar el diagnóstico de las contracturas.

 

Cuando te duele la espalda, ¿es mejor el reposo o el ejercicio?

Lo mejor es combinar ambas cosas, pero depende. Nunca se debe practicar ejercicio si este te provoca dolor mientras lo realizas o después de hacerlo. Realizar ejercicios de estiramientos, por ejemplo, puede relajar y mejorar el dolor. Tampoco es beneficioso el reposo absoluto en cama.

 

¿Son realmente efectivos los elementos ortopédicos como fajas, correctores de espalda… para el dolor de espalda?

Depende del diagnóstico. No son aconsejables por norma, pero sí pueden aliviar durante un tiempo determinado al día, dependiendo de la actividad que se haga y la patología que tengas. Siempre aconsejamos que se usen bajo prescripción de su médico.

 

¿En qué momento se recomienda tomar antinflamatorios para combatir el dolor de espalda? ¿Pueden tener efectos secundarios nocivos para nuestra salud?

Siempre han de ser prescritos por su médico. Lo más recomendable es disminuir la actividad habitual, reposar un poco, aplicar calor local suave 15 minutos como máximo y tomar un analgésico convencional, y si no se mejora se pueden tomar antinflamatorios si previamente han sido recomendados por un médico y han resultado efectivos. 

 

¿Cómo podemos aliviar el dolor de espalda mientras dormimos? ¿Es cierto que hay posturas que alivian el dolor y otras que lo favorecen?

Es importante el descanso nocturno para mejorar el dolor de espalda. Si el dolor interfiere en el sueño, nos levantamos peor, con más contracturas y dolor. Se desaconsejan las posturas que provoquen dolor, como dormir boca arriba o boca abajo. Dormir de lado y como en posición fetal puede mejorar el dolor. Se pueden colocar cojines entre las piernas si estamos de lado, o debajo de la barriga si estamos boca abajo para intentar aliviar el dolor y poder descansar.

 

¿En qué modo puede influir el tipo de calzado que usamos en el dolor de espalda?

Puede aumentar el dolor si este no es adecuado. Se recomienda calzado cómodo con el pie bien sujeto, con 2 cm de suela y el tacón a modo de cuña o topolino. Nunca calzado totalmente plano.

 

¿Además de la actividad física regular y la higiene postural, existen otras medidas de prevención para el dolor de espalda?

Las más importantes son mantener un peso adecuado a la talla, con una buena alimentación, y tener el entorno laboral adaptado sería otra de las recomendaciones.

 

¿Existe algún ejercicio concreto que ayude a prevenir el dolor de espalda?

Sí, hay ejercicios específicos. Normalmente, los que refuerzan los abdominales. Sería recomendable que fueran prescritos por un profesional en el tema, ya que se han de adaptar a la morfología de cada individuo. Como recomendaciones generales se pueden encontrar ejercicios, por ejemplo, en la página web de la Sociedad Española de Rehabilitación y Medicina Física (SERMEF), en el apartado de ejercicios.

 

    
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